Английский язык

Резкое увеличение влияния английского языка — замечательная история успеха. Когда Юлий Цезарь высадился в Британии более двух тысяч лет назад, английского еще не было.Через пятьсот лет, на английском языке, который невероятно отличался от современного, возможно, говорили почти столько же людей, сколько в настоящее время говорят на узбекском или нидерландском — и с таким же небольшим влиянием. Прошла еще тысяча лет и в конце шестнадцатого века, когда Уильям Шекспир был в расцвете сил, английский язык был родной речью от пяти до семи миллионов англичан, и, по словам современника, «небольшого перерыва», он простирается не дальше, чем этот наш край, и не на всех». Еще четыреста лет спустя, малость, в историческом смысле, разница в роли языка просто невообразимая. С 17 века и по настоящее время в армиях, флотах, компаниях и экспедициях носители английского языка — включая шотландцев, ирландцев, валлийцев, а впоследствии и американцев – колонизировали целые континенты, привнеся огнем и мечом с собой свой язык и культуру. Сегодня английским языком пользуются как минимум 750 миллионов человек, и лишь половина из них говорит на нем как на родном языке. По оценкам некоторых специалистов, эта цифра неуклонно приближается к 1 миллиарду. Каким бы ни было общее значение, английский в конце двадцатого века стал более разбросанным, более широко распространенным языком и письменностью, чем любой другой язык. Это первый язык, претендующий на статус глобального. Статистика английского удивительна. Из всех языков мира это, надо полагать, самый богатый словарный запас. В большом Оксфордском словаре английского языка содержится около 500 000 слов; и еще столько же технических и научных терминов остаются без какого-либо учета. По приблизительным оценкам, немецкий имеет словарный запас около185 000. Кроме того, три четверти почтовых отправлений в мире на английском языке. Можно много говорить о мире технологий от Силиконовой долины до Шанхая, где активно используется английский. Практически все деловые предложения в Европе заключаются на английском языке. Это язык спорта и конкурса Мисс Вселенная. Он – язык многих церквей, например, протестантская церковь в мире чаще всего на английском. Основной язык крупнейших вещательных компаний в мире (CBS, NBC, ABC, BBC, CBC).

Надо понимать, что у английского есть несколько соперников. Среди них испанский, арабский, китайский, хинди, но пока, эти языки не оказали столь широкого влияния на мировую культуру. Несмотря на это, английский язык был и остается одним из важнейших языков, с которого многие начинают изучение.