Консервативная партия Англии

Введение

Консервативная партия имеет долгую историю, в течение которой она прошла через многие фазы и изменения. В течение значительных периодов современной британской истории она была доминирующей правящей партией, но она также страдала от разногласий, поражений и заклинаний в политической глуши. консервативная партия остается актуальной, потому что ее программа и перспективы адаптировались к изменяющейся социальной и политической среде, и она никогда не была связана исключительно с какой-либо одной проблемой или группой. Преемственность обеспечивается тем фактом, что консервативная партия всегда выступала за социальную стабильность и права собственности.

Происхождение

Истоки Консервативной партии можно проследить до фракции «Тори», возникшей в конце семнадцатого века. Эта «партия тори» установила надежное удержание правительства между 1783 и 1830 годами, сначала под руководством Младшего Питта, а затем лорда Ливерпуля. Однако после ухода в отставку Ливерпуля в 1827 году единство партии было разрушено, когда герцог Веллингтон и Роберт Пил были вынуждены, в основном в результате событий в Ирландии, уступить полное политическое освобождение римским католикам. Падение тори открыло путь для возвращения вигов в 1830-х годах, а ряд мер, в том числе Закон о великой реформе 1832 года, изменил политическую сцену; на всеобщих выборах, последовавших за этим законом, число тори сократилось до 180 депутатов.

Именно после этих потрясений впервые стало использоваться имя «консерватор», поскольку Пил стремился сплотить противников дальнейших реформ в середине 30-х годов. Ему удалось вернуть поддержку партии и стать премьер-министром после победы на выборах 1841 года. Однако его решение в 1846 году изменить курс и отменить протекционистские законы о кукурузе вызвало возмущение многих его последователей, и партия раскололась сверху донизу.

Дизраэли и современный консерватизм

Непрерывная современная история Консервативной партии начинается с эпохи Дизраэли, и у него, пожалуй, самая сильная из множества претензий, считающихся ее отцом-основателем. В 1866 году крах министерства вигов позволил консервативной администрации меньшинства под командованием 14-го графа Дерби заняться вопросом расширения франшизы. Второй акт реформы 1867 года, сформированный ловкой тактикой Дизраэли в Палате общин, был смелым ударом, направленным на защиту интересов консерваторов и восстановление их авторитета как правящей партии.

Большинство новых избирателей были в промышленных городах и поселках, и именно с целью улучшения консервативных перспектив здесь Дизраэли основал то, что стало центральными столпами партийной организации: Национальный союз, который начался как скромное собрание в 1867 году, и Центральный офис, созданный в 1870 году.

Правительство Дизраэли в 1874-1880 гг. Стало вехой в консервативной судьбе, и его внутренние меры расширили его привлекательность для городских низших и средних классов. В то же время Дизраэли установил решающую связь между Консервативной партией и патриотической гордостью нации и империи. Однако экономические проблемы и возрождение Гладстоном либеральных духов привели к поражению консерваторов в 1880 году.

Несмотря на это, в последней четверти XIX века положение Консервативной партии становилось все сильнее. Консервативная партия уже не была защитницей земельной и аристократической элиты, а стала национальным присутствием, привлекательным для всех общин, и именно эта комбинация привела к ее первому периоду господства, с 1886 по 1906 год.

Преемник Дизраэли, 3-й маркиз Солсбери, хотя по характеру глубоко пессимистичный, был проницательным стратегом. Секция Либеральной партии, возглавляемая лордом Хартингтоном и Джозефом Чемберленом, не смогла принять политику Гладстона о самоуправлении для Ирландии и вырвалась из строя. Эти либеральные юнионисты сначала оказали неофициальную поддержку правительству Солсбери в 1886-1892 годах, а затем разделили должность младшего партнера, когда Солсбери вернулся к власти в 1895 году. В результате, с 1890-х по 1920-е годы, «юнионист» вытеснил консерватора как генерала термин для партии и ее сторонников — в Шотландии до 1960-х годов. Ирландский вопрос, либеральная слабость и разобщенность, а также влияние бурской войны привели к значительным победам консерваторов в 1895 и 1900 годах. 

Поражение и разобщенность.

Когда Солсбери ушел с поста премьер-министра в 1902 году, перспективы для консерваторов оказались благоприятными. Однако их состояние быстро уменьшилось при его племяннике и преемнике Артуре Бальфуре, а период с 1902 по 1914 год был наихудшим периодом поражения и разобщенности в современной истории партии — главным образом из-за разногласий по поводу программы тарифов проимперской тарифной реформы Джозефа Чемберлена. Против чего выступила небольшая группа свободных торговцев. Что еще серьезнее, опасения рабочего класса о том, что пошлины на импорт продовольствия повысят стоимость жизни, сделали его избирательным обязательством.

Последовавшие за этим внутренние разногласия вызвали чистку Кабинета министров в 1903 году и многое сделали для того, чтобы вызвать три последовательных поражения на выборах — оползень 1906 года, который оставил только 157 депутатов-консерваторов, и более узкие изменения в январе и декабре 1910 года. Партия была далее разделена на части Сопротивление реформе либеральной палаты лордов в 1911 году, и Бальфур, наконец, подал в отставку.

Поражения также привели к организационным реформам, и в 1911 году был создан пост председателя партии для контроля за работой центрального аппарата. Неожиданный преемник Бальфура, Эндрю Бонар Ло, восстановил моральный дух партии, совершив серию энергичных нападок на правительство и поддержав Ольстера во время принятия ирландского законопроекта о самоуправлении в 1912-1914 годах. 

Первая мировая война

Первая мировая война изменила позицию Консервативной партии. Будучи «патриотической» партией, ее пропаганда активного преследования войны привела к росту популярности, а также к выгоде от расколов и возможного упадка Либеральной партии. В мае 1915 года консерваторы согласились вступить в коалицию под руководством премьер-министра Либерала Х.Х. Асквита.

В декабре 1916 года, обеспокоенные отсутствием направления войны, лидеры консерваторов поддержали вытеснение Асквита более энергичным и харизматичным либералом Дэвидом Ллойд Джорджем. Консерваторы имели большую долю в реструктурированной коалиции 1916-1918 гг. И обеспечивали большую часть поддержки в Палате общин.

Когда в 1918 году пришла победа, Ллойд Джордж достиг пика своей популярности, и Бонар Лоу с готовностью согласился с тем, что Коалиция должна продолжать свою работу для решения проблем миротворчества и восстановления.

Однако после экономической депрессии и провалов политики в 1920-1921 гг. Коалиция стала все более непопулярной среди депутатов-консерваторов и местных активистов. В марте 1921 года Бонар Лоу подал в отставку по состоянию здоровья, и Остин Чемберлен стал лидером консерваторов. Его подход был слишком самовольным и негибким, и он казался слишком тесно связанным с дискредитированным Ллойд Джорджем. Восстание против Коалиции поднялось из нижних рядов партии, и Чемберлен был побежден на собрании депутатов-консерваторов, состоявшемся в Carlton Club 19 октября 1922 года. Бонар Лоу возглавил победоносных повстанцев и, таким образом, выгнал обоих Чемберленов как партийного лидера. и Ллойд Джордж в качестве премьер-министра.  

Межвоенное господство

Падение Коалиции было формирующим событием в консервативной политике между войнами. Это ознаменовало решение вернуться к нормальной партийной политике, где лейбористы заменили либералов в качестве основной оппозиции. События 1922 года также выдвинули на передний план группу младших министров, выступавших против коалиции, которые доминировали в руководстве до 1940 года. Стэнли Болдуин был наиболее важным из них, и он заменил умирающего Бонара Лоу как лидера партии и премьер-министра в мае 1923 года.

Несмотря на приведение консерваторов к ненужному поражению в декабре 1923 года и серьезному нападению на его положение в 1929–1931 годах, Болдуин оставался лидером до 1937 года. Отстаивая честность, умеренность и традиционные английские ценности, он привлек широкую общественную поддержку. В результате этого и Либерально-трудового соперничества Консервативная партия доминировала в межвоенные десятилетия. Между 1918 и 1945 годами они были самой большой партией в палате общин за все два с половиной года.

Во время кризиса августа 1931 года консерваторы согласились служить при бывшем премьер-министре лейбористов Рамсее Макдональде в национальном правительстве, в котором консерваторы составляли, безусловно, самый большой элемент. В 1935 году Болдуин сменил Макдональда на посту премьер-министра, а в 1937 году передал премьер-министру и консервативному руководству Невилла Чемберлена.

Период последнего как лидера был во власти противоречия по политике умиротворения. Чемберлен оказывал гораздо более сильное влияние на партию, чем Болдуин, и до начала войны его активно поддерживали низовые и почти все парламентарии. Однако он казался менее подходящим для требований военного времени, и восстание депутатов-консерваторов в дебатах в Норвегии 8-9 мая 1940 года вынудило его уйти в отставку с поста премьер-министра.

Уинстон Черчилль, изолированный консервативный критик в 1930-х годах, теперь стал премьер-министром; позже в том же году он также сменил Чемберлена на посту лидера партии. Черчилль сплотил нацию, но даже его престиж не смог защитить Консервативную партию от народной вины за неудачи 30-х годов. Это привело к его второму крупному поражению на выборах за столетие в 1945 году, когда оно было сокращено до 210 депутатов. 

Послевоенный консенсус

Консерваторы приспособились к этой неудаче, находясь в оппозиции во время лейбористских правительств 1945-1951 гг., И пересмотрели как организацию, так и политику. В результате, в конце 1940-х и начале 1970-х годов консерваторы приняли опоры послевоенного «консенсуса»: государство всеобщего благосостояния, государственная собственность на определенные отрасли, вмешательство правительства в экономические дела и партнерство в промышленности между профсоюзами. и работодатели. Хотя Черчилль оставался довольно безразличным, эта политика позволила консерваторам восстановить власть в 1951 году и затем оставаться на своих постах до 1964 года.

Ключевыми фигурами в этот период были Энтони Иден, который сменил Черчилля в апреле 1955 года, но вышел на пенсию после неудавшегося вторжения в Суэц в январе 1957 года; Гарольд Макмиллан, премьер-министр и лидер консерваторов с 1957 по ноябрь 1963 года; и Р.А. Батлер. Батлер дважды казался на грани становления лидером и премьер-министром, но в 1963 году сэр Алек Дуглас-Хоум неожиданно сменил Макмиллана. Внезапная отставка Макмиллана была вызвана плохим состоянием здоровья, но с 1961 года его министерство было охвачено экономическим застоем и общественным скандалом, и к 1963 году поражение казалось вероятным.

Хотя его аристократическое происхождение было легкой целью для меритократической кампании лейбористов, Дуглас-Хоум сумел вернуть себе некоторые утраченные позиции, и консерваторы лишь незначительно проиграли всеобщие выборы в 1964 году.

В августе 1965 года Дуглас-Хоум ушел в отставку, и состоялись первые официальные выборы руководства партии путем голосования членов парламента; это была также первая смена руководства в оппозиции с 1911 года. Победителем стал Эдвард Хит, чей низший средний класс считался более приемлемым для общественности, чем аристократический образ Макмиллана и Дуглас-Хоум. Хит пережил утрату партией дополнительных мест в лейбористской партии на выборах 1966 года, но так и не обеспечил привязанности общественности или консервативных оппонентов. К всеобщему удивлению, он победил на выборах 1970 года и стал премьер-министром.

Несмотря на его личное достижение по выводу Британии на Общий рынок, неудачи министерства Хита в 1970–1974 годах стали катарсисом современного консерватизма. Смена политики, неспособность контролировать инфляцию или сдерживание профсоюзов с помощью законодательства о производственных отношениях, а также два поражения от шахтеров привели, во-первых, к падению Хита и, во-вторых, к росту и развитию тэтчеризма. После поражения в двух выборах в феврале и октябре 1974 года Хит был вынужден провести в феврале 1975 года голосование за руководство партией, на котором он потерпел поражение от Маргарет Тэтчер.

Возвышение тэтчеризма

В оппозиции в течение 1975-1979 гг. Новый лидер разработал радикальную программу, основанную на «свободном рынке», отодвигая государственное вмешательство и предоставляя максимально возможную индивидуальную инициативу. Это было ядром тэтчеризма.

Беспокойство по поводу экономического спада и влияния профсоюзов создали восприимчивое общественное настроение, и Тэтчер привела консерваторов к трем последовательным победам в 1979, 1983 и 1987 годах. Она была доминирующей политической личностью в течение 1980-х годов, особенно после обеспечения победы в Война за Фолклендские острова в 1982 году. Ей приписывают восстановление статуса Великобритании как экономики, основанной на предприятиях, и значительного влияния на международной арене. Однако в конце десятилетия экономический спад, ее приверженность крайне непопулярному «налогу на опросы» и внутренние споры по поводу европейской политики привели к поражению г-жи Тэтчер в голосовании за лидерство в ноябре 1990 года. 

 Вперед, к Говарду

Преемником этого конкурса стала относительно неизвестная фигура Джона Мейджора, который, как считал кандидат, наиболее способен объединить разделенную и травмированную партию. Майор отказался от «налога на опрос» и представил более «заботливый» имидж, а поддержка консерваторов настолько улучшилась, что он смог удержать узкое большинство на всеобщих выборах в апреле 1992 года. Однако эта разница неуклонно снижалась в течение следующих парламент, а к 1997 году его администрация держалась за руки.

Основное правительство в 1992-1997 гг. было болезненным периодом для Консервативной партии, и рейтинги опроса общественного мнения упали до рекордно низкого уровня после экономического фиаско «Черной среды» в 1992 году. Наиболее серьезные проблемы были вызваны рецессией, поразившей поддержку консерваторов в на юг Англия, коллапс нормального единства партии над более спорным вопросом Европы, и «дешевка» — строка личных скандалов с участием консервативных министров и депутатов. Враждебность к прессе и модернизированная оппозиция лейбористов помешали консерваторам восстановиться, когда экономическое положение улучшилось, и 1 мая 1997 года они потерпели третье и последнее радикальное поражение двадцатого века. Выжило только 165 депутатов, и майор сразу подал в отставку; вместо него партия избрала своего самого молодого лидера в наше время Уильяма Хейга.

Консерваторы не смогли восстановить позиции во время парламента 1997-2001 годов. Партия оставалась непопулярной среди общественности, в то время как тщательное управление экономикой лейбористского правительства означало, что она переживала любые другие трудности, не причиняя долговременного ущерба. Гаага следовала более евроскептической политике, исключая присоединение к единой европейской валюте. Это вызвало напряженность в партии, но также привело к ее наибольшему успеху в тот период, удвоив свои места до 36 на выборах в Европейский парламент в июне 1999 года. Однако концентрация на Европе была менее эффективной на всеобщих выборах в июне 2001 года, и консервативные надежды на по крайней мере, частичное восстановление было разбито. Было избрано 166 депутатов, только на один больше, чем в 1997 году, и на утро после голосования Гаага объявила о своей отставке. Была введена новая процедура отбора, и после голосования депутатов-консерваторов два ведущих кандидата в сентябре 2001 года проголосовали за членство в партии. Иэн Дункан Смит получил 155 933 голоса против 100 864 Кеннета Кларка и стал новым лидером Консервативная партия.

В течение следующих двух лет не было никаких признаков улучшения состояния партии, поскольку внутриполитическая и экономическая ситуация в основном оставалась неизменной. Консерваторы поддержали политику премьер-министра Тони Блэра в свержении режима Саддама Хусейна в Ираке весной и летом 2003 года. Это было в согласии с консервативным мнением, хотя лейбористская партия была глубоко разделена по этому вопросу, но война не сделала этого. изменить относительную популярность двух сторон. Значительное меньшинство депутатов-консерваторов с самого начала сомневалось в лидерстве Дункана Смита, и отсутствие улучшения положения партии привело к увеличению этого числа летом и осенью 2003 года. Критика и спекуляции завершились голосованием депутатов-консерваторов. 29 октября, когда Дункан Смит потерпел поражение 75 голосами против 90. Желание партии избежать дальнейшей разобщенности проявилось, когда на вакантное руководство был выдвинут только один кандидат, и поэтому был исключен конкурс. Майкл Говард был объявлен Лидером 6 ноября; хотя он был старше обоих своих предшественников, он обладал значительным опытом работы в правительстве, будучи министром в правительстве с 1990 по 1997 год.